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  叙曰:论文之书,始于《典论·论文》,而《文赋》继 之。魏文评时流得失,士衡论体裁当否。《文心雕龙》后出,则推本经籍,条畅旨趣,大而全编,小而一字,莫不以意逆志,得作者用心所在。后此则退之、子厚、 明允,又自述得力端末,于以诲人谕众者,而明允之尊文为尤甚。南朝以有韵者为文,无韵者为笔,故牧之有“杜诗韩笔”,玉溪有“任昉文笔纵横”之语。然对文 则为笔,单言则统于文。近有谓古有文笔之别,无古文之称,而斥称古文者为陋。然汉人以字体而别今古文,至宋既有时文之名,则别称古文,亦何不可乎。古文之 名,以北宋而盛,其学至南宋而大衰,以迄于今,别裁杂出,支离无纪,且七百年所已。近人姚姬传选古文辞,条别诸家得失,惲子居自述力学所得,实亦焕乎可 采,不谬后来。仆少好诗赋,独学寡闻,蓬转后耳目稍扩,逾五十始自捡葺,间与友人问答,必直吐肝鬲。所居既卑,人事酬应,势所不免,然卒不敢以所学徇人, 幸免谄胁之耻。至于兼备众体,古人所难,上下百世,唯有子瞻,而赋仍冗疢,千应之一,无容吠声,倚声传奇,体虽晚出,其能者殆非率尔。偶道所见,或殊燕 说。八比为近世正业,前明能者辈出,论说多当。然八主之诮,燕石之陋,亦复时有。仆少小事此,费精神于无补,分别径途,不贻染丝之悲,盖亦庶几。其友生之 间,有如魏文所云,此子为不朽者。盖棺定论,一并入录,以听后人裁其当否耳。若夫论书之作,创自后汉崔、蔡之词,虽简略,而形容体势,兼涵并包。南北朝尤 重此艺,工文者史入文苑,以工书托体小学,乃入儒林。下迨唐初,状笔势说结字之文益多,唯孙虔礼大畅旨趣,略不留余。原彼心悟,可以仰匹《文赋》,薙其拙 冗,则光曜尤有推暨。仆姿劣力孱,独耽斯业,五十年来,终始不厌,前后常谈,或亦有当古人者,故并纪录其词焉。
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